Waterstoftank kan lichter dan accu

Als we op waterstof willen rijden, moet er een veilige manier worden gevonden om dit gas in de auto op te slaan. Een gewone tank is te gevaarlijk; in plaats daarvan zoeken chemici naar een licht materiaal dat waterstofgas absorbeert als een spons. Robin Gremaud heeft nu aangetoond dat een mengsel van magnesium, titaan en nikkel buitengewoon goede resultaten geeft.

Een waterstoftank op basis van deze legering weegt zestig procent minder dan een pakket accu’s met dezelfde energie-inhoud.

Gremaud onderzocht gelijktijdig duizenden metaalmengsels met behulp van het fenomeen dat legeringen hun spiegelend vermogen verliezen als ze waterstof opnemen. Hij spatte de afzonderlijke metalen op een ondergrond waardoor allerlei legeringen ontstonden, doopte dat in waterstof en zag welke spetter de beste spons was. Gremaud promoveerde onlangs aan de Vrije Universiteit. Het Britse bedrijf Ilika heeft al belangstelling getoond voor zijn vondst.