Open source Waterstof auto getoond in Londen

Afgelopen dinsdag is in Londen een nieuwe waterstof aangedreven stadsauto onthuld in het Engelse Londen. De Riversimple, heeft een topsnelheid van 80 km/h en een actieradius van 322 km. Hoewel er al in 2010 meerdere prototypes op de weg zullen verschijnen, zal de auto pas vanaf 2013 geleased kunnen worden. Inclusief brandstof en onderhoud komen de kosten neer op á 225 per maand. Om het kip en ei probleem (geen auto’s, geen waterstof tankstations) te doorbreken, is de fabrikant een samenwerkingsverband aangegaan met het Britse gasbedrijf BOC. Deze heeft zich verplicht om in de stad waar de prototypes volgend jaar worden getest meerdere tankstations operationeel te hebben. Bijzonder is verder dat Riverside de ontwerpen  beschikbaar zal stellen voor lokale werkplaatsen en wellicht ook online waardoor initiatieven buiten het bedrijf kunnen bijdragen aan veranderingen en verbeteringen van het ontwerp. Filosofie hierachter is dat als lokale initiatieven ontstaan, en er in een bepaalde stad ca 50 auto’s gebouwd worden, er dan ook vanzelf een markt ontstaat voor een lokale infrastructuur. Met deze open source gedachte neemt Riversimple een voorbeeld aan van de cam die als eerste volgens het principe van open source te werk is gegaan en waar ook studenten en medewerkers van de TU Delf aan werken.

Technisch zal de Riverside uitgerust worden met vier elektromotoren in de wielen die worden voorzien van elektriciteit vanuit een brandstofcel van slechts 6 kilowatt. Vergelijkbare modellen waren tot nu toe voorzien van  brandstofcellen van 85 kW of meer. De lage capaciteit brandstofcel is mogelijk doordat de Riverside beschikt over zogenaamde supercapacitators. Deze kunnen grote hoeveelheden stroom opslaan en tevens razendsnel afgeven aan de elektromotoren op het moment dat die dat nodig hebben, bijvoorbeeld om te accelereren. Deze supercapacitators worden weer bijgeladen met vrijkomende remenergie. Wie dus onder de motorkap kijkt ziet een relatief kleine brandstofcel. Geen verbrandingsmotor en geen versnellingsbak. Door het lichte materiaalgebruik weegt de auto slechts 350 kg.